埃及:俄乌冲突各方的“润滑剂”

俄乌冲突爆发后,埃及并没有直接参与到冲突中,而是积极协调各方立场,在服务自身国家发展利益的前提下充当冲突“润滑剂”,展现了埃及独有的外交智慧。

埃及主流媒体《金字塔报》副总编塔里格·苏努提向记者表示,埃及采取中立进取的外交政策,主要有如下三点考量:一是埃及认识到俄乌冲突具有复杂的历史和现实背景,不能将责任简单地归咎于任何一方。问题在于以美国为首的北约的东扩与俄罗斯捍卫国家安全之间的矛盾,这是埃及持中立立场的根本逻辑。二是埃及虽然在中东事务上有一定话语权和影响力,但放眼国际,埃及的态度并不能决定事态的发展和走向,倒向一方反而可能招致报复,特别是埃及与美国、欧洲和俄罗斯都保持有良好的经贸往来,埃及的小麦进口超过80%来自俄乌两国,这是埃及外交立场的现实考量。三是自塞西政府上台后,韬光养晦、广交朋友就成了埃及外交的一贯方针,除了涉及国家核心安全利益的问题,埃及都更倾向于利用谈判、和谈等手段解决,这是埃及政府的外交顶层设计。

因此,这样的外交方针为埃及在俄乌冲突中保持独立自主、自身发展为先提供了支撑。在冲突初期,埃及政府就宣布为滞留在埃及的俄乌游客提供免费的签证续签服务,并为其提供专门的酒店“避难”,怒刷了一波好感度和存在感。随后,埃及又积极与俄罗斯开展合作,批准俄在埃及北部的达巴核电站建造第一台发电机组,这表明埃俄合作并未受到俄乌冲突和西方对俄制裁的影响。与俄罗斯过从甚密也并未影响埃及与欧美的合作。5月28日,埃及与德国西门子公司签署了全长约2000公里的电气化铁路合作协议,将帮助埃及建成世界上“第六大高速铁路系统”。得益于埃及采取的有力政策,世界银行上调埃及2022年经济增长预期至6.1%。

虽然埃及努力保证国际经济交往的正常运转,但高昂的能源价格和食品价格仍然对埃及普通老百姓的生活造成了严重影响。根据埃及计划和经济发展部数据,由于俄乌冲突,埃及的经济增长率下降,通货膨胀率和失业率增高,国内投资率降低。埃及财政部长·马伊特表示,油价维持在每桶122美元将使埃及财政预算支出额外增加72亿美元,全球小麦价格上涨和埃镑贬值压力将使政府额外负担30亿美元,合计超过100亿美元。通货膨胀使埃及的私营部门陷入2020年以来最严重的衰退。

根据世界银行对今年二三月间通胀影响的分析,在谷物价格飙升的推动下,通胀可能会导致埃及贫困人口短期增加2至3.8个百分点。而4月同比年通胀率达到了26%的峰值。据测算,中东和北非地区食品价格每上涨1%,该地区就将增加近50万贫困人口。据记者的实地走访,埃及的鲜牛肉价格在市场上曾经一度飙升至每公斤200埃镑(约合人民币71元),比俄乌冲突爆发前飙升了50埃镑,比新冠肺炎疫情前高出100埃镑。7月9日是教传统节日宰牲节,以往每年超市都会有打折活动,政府也会组织军方企业的展销会,优惠力度普遍在30%~40%以上,但今年超市的打折力度在20%左右,部分超市还特意在门口张贴了总统塞西的宣传画,称这是来自埃及政府的“特殊关照”。

面对居高不下的食品价格,埃及人不得不改变原有的饮食习惯,主动适应“消费降级”。如埃及从巴西和印度采购了大量的冷冻肉,虽然口感稍逊,但价格仅有每公斤80埃镑,勉强能在节假日期间满足人们的口腹之欲。埃及政府也在计划将红薯粉和小麦粉混合制作新型大饼。据埃及农业研究院的测算,土豆的产量约是小麦的10倍,用当地生产的红薯和土豆代替进口小麦将大大缓解埃及的粮食危机。目前这种新型大饼还没有在市场上出售。值得一提的是,大饼在埃及方言中与“生活”“活着”是一个词根,在艰难的世道面前,埃及人也不得不重新定义“活着”的含义。

尽管面临新冠肺炎疫情和俄乌冲突带来的不确定性,6月30日,埃及仍高调庆祝了“6·30”革命纪念日,纪念埃及革命9周年和塞西执政8年所取得的各领域成就。《金字塔报》将这8年称为现代埃及的复兴,认为塞西有效平息了冲突内乱,将埃及重新带回了建设与发展的道路。

记者采访的中国在埃务工人员和埃及当地老百姓普遍认为,俄乌冲突和新冠肺炎疫情并未改变埃及当前发展持续向好的总体态势。道路、桥梁从破烂拥堵变成四通八达,综合商城拔地而起,酒店业也迎来了艰难的复兴。联合国贸易和发展委员会将埃及列为2015年至2019年间非洲最大的外国直接投资目的地。法国巴黎银行分析师帕斯卡尔·德沃认为,在过去两年中,埃及公共和私人的国内消费没有一个季度出现负增长,这体现了埃及国内和国际投资者对埃及发展前景的信心。在经历了基础设施产业的腾飞后,埃及逐渐将发展重点转向制造业、农业,以及电信和信息技术。

作为埃及向现代化交通运输转变的重点项目,7月3日,埃总统塞西和总理马德布利出席了埃及曼苏尔车站启用暨斋月十日城电气化轻轨项目通车典礼。该项目总承包方为中国中铁-中航国际联合体。项目建成通车将为往返于开罗老城区及新行政首都的500万居民提供高效便捷的通勤服务,对发展埃及东部地区经济和推动埃及工业化进程具有重要意义。

今日埃及人网刊文称,“埃及的轻轨梦成真了”。文章表示,该计划经过10余年的探寻,在中国企业和中国资金的支持下,尽管面对新冠肺炎疫情的困难,仅用27个月就完成了任务。中国驻埃及大使廖力强表示,斋月十日城电气化轻轨项目是两国“一带一路”合作标志性项目之一,也是两国全面战略伙伴关系发展取得的重要成果,对在新时期巩固和发展两国友好合作关系意义重大。项目采用中国技术和装备,由两国企业共同实施,是中国轨道交通全产业链走进埃及的第一个重大项目,具有技术标准高、设备比重高、附加值高的特点。该项目不仅使中国设计、中国方案、中国设备、中国工艺在埃及市场创立了良好口碑,也将在中东和非洲地区市场产生良好的品牌示范效应。

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